Wood decaying fungi and other lignivorous fungi

What are wood-decay fungi?

Just like mould and mildew, the appearance of wood-decay fungus is a sign of excessive moisture. It’s the only kind of fungus with enzymes that digest wood’s fibrous structure, which is composed of cellulose, hemi-cellulose and lignin, and it’s often classified according to the type of decay it causes (dry rot, brown or white rot and soft rot). In general, its presence doesn’t pose any threat to human health, but it can cause significant structural damage to buildings.

How does it grow?

Moisture, temperature and organic matter are always required! However, it’s the moisture that’s trapped in the materials, and not in the ambient air, that’s essential for the fungi’s growth. The kind of fungus that produces dry rot generally requires a moisture content higher than 25%. The kind of fungus that causes fibrous rot  require a moisture content higher than 40% and ascomycetes, which cause dry rot, requires a moisture content higher than 50%.

What’s dry rot?

Le plus connu des champignons lignivores est sans équivoque le Mérule (Serpula) qui compte 5 espèces recensées dont la plus connue, la Mérule Pleureuse (Serpula lacrymans). Cette espèce de champignons est la plus dévastatrice. Elle provoque la pourriture cubique des éléments de bois et est responsable d’importantes dégradations structurelles dans les bâtiments. En présence de conditions favorables (teneur en eau de 20 à 25% et température ambiante entre 20 °C et 26 °C), la Mérule Pleureuse (Serpula lacrymans) est généralement constituée d’un mycélium blanc, cotonneux souvent en forme de coussinet. Sa fructification très caractéristique est souvent en forme de plaque molle alvéolée et charnue de couleur orangé (rouille).
La Mérule Pleureuse se développe rapidement (approximativement 3 à 5 cm par semaine) et elle possède la caractéristique unique de pouvoir transporter l’humidité jusqu’à des endroits secs afin de les attaquer. Parmi les filaments très fins qui parcourt les matériaux attaqués, les cordons mycéliens (syrrotes) sont responsables du transport de l’eau qui assure à la croissance et peuvent parcourir de longues distances en s’introduisant même dans les joints de maçonnerie et dans les plâtres.
Malheureusement, l’ampleur de la colonisation (souvent cachée) des bois de structures du bâtiment nécessite parfois d’importantes destructions. La présence de la Mérule Pleureuse requiert toujours l’intervention d’un professionnel afin de déterminer l’étendue de la colonisation et d’élaborer un protocole de décontamination spécifique. Communiquer avec nous pour en savoir plus

The best-known wood-decay fungus is the Serpula fungus, which counts five different species, the most famous of which is the Serpula lacrymans: it’s also the most devastating. It causes dry rot in wood and is responsible for major structural damage in buildings. In favourable conditions (a moisture content that’s between 20 and 25% and temperatures that range between 20°C and 26°C) dry rot is generally made up of a white, cottony mycelium that’s pad or cushion shaped. Its characteristic fruiting bodies can be recognized by their soft, fleshy honeycombed appearance and orange (rusty) colour.

Dry rot spreads quickly (by approximately 3 to 5 cm per week) because it has the unique characteristic of being able to transmit moisture to dry places, in order to attack them. Among the very fine filaments that weave their way through the attacked materials, the mycelial cords (syrrotes) are responsible for transporting water that ensures growth and can travel long distances, getting into masonry joints and plaster.

Unfortunately, the extent of the (often hidden) colonization of structural timber caused be fungus in the building sometimes requires major demolition. The presence of dry rot always requires the intervention of a professional to determine the extent of colonization and develop a specific decontamination protocol. Contact us for more information